Roadtrip door West Amerika: in 3 weken langs alle highlights

Amerika is HET land om te gaan roadtrippen. De wegen zijn goed, er is onderweg veel te zien en het geeft je het ultieme gevoel van vrijheid. Wij maakten een roadtrip door West Amerika. Onderweg gingen we langs Los Angeles, San Francisco, Las Vegas en acht verschillende Nationale Parken. En dat allemaal in drie weken tijd. Lees in dit artikel hoe de route van onze roadtrip door West Amerika eruit zag.

Roadtrip door West Amerika

De route van onze roadtrip door West Amerika

Afgelopen jaar hebben we een roadtrip door West Amerika gemaakt. Dit was onderdeel van onze wereldreis. In drie weken tijd hebben we ontzettend veel gezien. West Amerika heeft veel te bieden. De steden zijn cool, de natuur is ontzettend mooi, de mensen zijn aardig en het eten is lekker (alleen niet altijd even gezond). Daarnaast zorgen de goede wegen ervoor dat het uitermate geschikt is voor een roadtrip.

Benieuwd hoe wij deze route er onderweg uitziet? Bekijk dan onze vlog over onze roadtrip door West Amerika! En lees hier meer over de kosten van een 3 weekse rondreis door West Amerika.

Zie hieronder hoe de route van onze roadtrip er precies uitzag


Los Angeles

Aantal dagen verblijven: 2 à 3 dagen

Wij begonnen onze roadtrip door West Amerika in Los Angeles. Na hier vanuit Auckland (onze vorige bestemming) heen gevlogen te zijn, besloten we hier eerst een paar dagen door te brengen voordat we onze huurauto gingen ophalen. Dat scheelt immers weer een paar dagen aan huur- en parkeerkosten.

Er is veel te zien in Los Angeles. Wij besloten om twee dagen echt de stad te verkennen en één dag naar een amusement park te gaan. Hieronder enkele tips rondom de verschillende wijken.

Wat doen in Los Angeles?

Los Angeles
Uitzicht over LA bij Griffith Obervastory

Joshua Tree National Park

Aantal dagen verblijven: 1 dag
Reistijd vanaf LA: circa 200 km / 130 mile / 2,5 uur.

Na onze huurauto opgehaald te hebben in LA, kon onze roadtrip echt beginnen. De eerste bestemming was Joshua Tree National Park. Joshua Tree National Park staat bekend om het woestijnlandschap met vele cactussen. Je kunt met de auto door het park heenrijden en onderweg uitstappen voor kleine wandelingen. Doordat het een woestijn is, is het ook erg heet. Neem dus altijd genoeg water mee in je auto en ga niet midden op de dag wandelen.

Wat doen in Joshua Tree National Park?

Joshua Tree National Park
Keys View
Het uitzicht bij Keys View

Grand Canyon

Aantal dagen verblijven: 1 dag
Reistijd vanaf Joshua Tree: circa 500 km / 360 mile / 6 uur.

Het tweede National Park dat we bezochten, was er één die op onze bucketlist stond; het Grand Canyon National Park. We arriveerden aan het eind van de middag bij onze slaapplek, in de buurt van het dorpje Williams. Omdat accommodaties rondom de Grand Canyon erg duur zijn, kozen we ervoor om back to basic te gaan en in een tentje te overnachten. Dit was geweldig! Ons tentje had een doorzichtig dak, en daardoor zagen we vanuit bed de prachtige sterrenhemel.

De volgende ochtend reden we vanaf onze slaapplek naar de ingang van het park in ongeveer 45 minuten. Ook bij de Grand Canyon is het fijn om vroeg te komen. Zowel in verband met de hitte als de drukte. Eenmaal in het park kun je parkeren bij de Grand Canyon Village. Vanaf de parkeerplaatsen kun je met de gratis shuttle bussen verder het park in komen.

Wat doen bij de Grand Canyon?

  • Grand Canyon Rim Trail; deze trail loopt (zoals de naam al aangeeft) langs een groot deel van de rand van de Grand Canyon. Je kunt zelf bepalen waar je begint en eindigt. Wij begonnen bij Hermits Rest (eind van de rode busroute) en liepen vanaf hier terug naar Hopi Point. Dit was 11 km. Vanaf hier pakte we de bus terug naar de parkeerplaats.
  • Grandview Point: vanaf hier heb je een heel mooi uitzicht over de Canyon. Zeker even een stop onderweg waard. Je kunt hier met de auto naar toe rijden.
  • Bright Angel trail: met deze trail ga je echt de Canyon in. Het schijnt een hele mooie, maar ook hele zware trail te zijn. Wij hebben hem niet gedaan, maar het is zeker de moeite waard om je er even in te verdiepen.
Grand Canyon
Grand Canyon
Uitzicht over de Grand Canyon

Sedona – Red Rock State Park

Aantal dagen verblijven: 1 dag
Reistijd vanaf Grand Canyon: 180km / 130 mile / 2 uur

Sedona stond eigenlijk niet op onze planning, maar door een tip onderweg besloten we deze plek toch toe te voegen. En hier waren we heel blij om! De omgeving van Sedona, het Red Rock State Park, staat bekend om de grote rode rotsen.

Wat doen in Sedona?

  • Cathedral Rock; hier kun je een korte maar erg steile wandeling maken. Eenmaal boven heb je een ontzettend mooi uitzicht.
  • Afkoelen in het water bij de Oak Creek.
roadtrip door west amerika
Uitzicht bovenop Cathedral Rock, Sedona

Antelope Canyon en de Horseshoe Bend

Aantal dagen verblijven: 1 dag
Reistijd vanaf Sedona: 280km / 170 mile / 3 uur

Na de wandeling bij Sedona, zijn we doorgereden naar het plaatsje Page. Hier liggen de Antelope Canyon en de Horseshoe Bend vlakbij. Beide zijn twee echte highlights, die je samen goed in één dag kunt bezoeken.

Wat te doen bij de Antelope Canyon en Horseshoe Bend?

  • Kanoën naar de Lower Antelope Canyon: Veel toeristen doen een georganiseerde tour bij de Antelope Canyon. Deze zijn echter erg druk en erg duur. Wij besloten daarom zelf op pad te gaan en de canyon in te kanoën. We hebben bij Antelope Marina Point een kano gehuurd. Dat is een soort haven waar je allerlei boten etc kunt huren. Dit kost 25 dollar voor 4 uur. Vanaf daar is de route naar de canyon heel makkelijk, zie het kaartje hieronder. Je houdt links aan bij het wegvaren. Na ongeveer 45 minuten kanoën zie je weer aan de linkerkant een afbuiging, richting de Lower Antelope Canyon. Die vaar je gewoon helemaal uit tot je niet meer verder kunt. Als je niet meer verder kunt, leg je je kano op het zand en kun je zelf (gratis) de canyon in lopen! In totaal ben je wel zo’n anderhalf uur bezig met kanoën naar de canyon. Wij hebben vervolgens een uurtje daar rondgelopen en zijn niet weer teruggegaan.
  • Horseshoe Bend: Dit is een hele mooie buiging in de rivier, die je van bovenaf kunt bekijken. Vanaf de parkeerplaats maak je een korte (maar hete!) wandeling naar het uitzichtpunt.
  • Zonsondergang bekijken bij de Wahweap Overlook bij Lake Powel.
Kanoën naar Antelope Canyon
Kanoroute naar Antelope Canyon
Horseshoe Bend
Horseshoe Bend
Antelope Canyon
Antelope Canyon

Zion National Park

Aantal dagen verblijven: 1 à 2 dagen
Reistijd vanaf Page: 190 km / 120 mile / 2,5 uur

Het volgende prachtige natuurpark: Zion National Park. Zion National Park is een van de populairste nationale parken van West Amerika. De natuur is er heel mooi en je kunt veel verschillende wandelingen maken. Je mag niet met de auto het park in, maar moet deze bij de entree parkeren. Als je (heel) vroeg bent kan dit nog (gratis) in het park zelf. Ben je wat later, dan moet je betaald parkeren in het dorpje.

In het park wordt je verder met shuttle bussen vervoerd. In het hoogseizoen moet je soms best even wachten voordat je een plek in de bus hebt bemachtigd. Wij waren er begin juni en toen was het al aardig druk in het park.

Wat te doen in Zion National Park?

  • Angels Landing: een hele coole wandeling naar de top van een berg. De route is steil en het laatste stuk ga je over tot klimmen met behulp van ijzeren kettingen in de rotswand. Als je hoogtevrees hebt is deze route minder geschikt, maar anders zeker doen! In totaal ben je ongeveer 4 uur bezig met deze wandeling.
  • The Narrows: Een wandeling van maximaal 16 km door de rivier die door Zion loopt. Wij hebben een klein stukje van deze wandeling gedaan, maar vonden het te druk. Begin hier dus ook weer vroeg als je niet tussen honderden toeristen wil lopen.
Zion National Park
Het eindpunt van Angels Landing is bovenop de grote rots in de verte.
Het uitzicht vanaf Angels Landing

Las Vegas

Aantal dagen verblijven: 2 à 3 dagen
Reistijd vanaf Zion National Park: 260 km / 160 mile / 3 uur

Na alle natuurparken de afgelopen dagen, was het tijd voor een stad. En wat voor stad! Las Vegas is gemaakt voor het entertainment en voelt als één groot pretpark voor volwassenen. Je kunt je hier makkelijk twee à drie dagen vermaken met alle gekke dingen die er te doen zijn.

Tip: de prijzen voor hotels in Las Vegas liggen doordeweeks een heel stuk lager dan in het weekend. Plan je bezoek dus bij voorkeur door de weeks als je niet de hoofdprijs wil betalen voor een kamer.

Wat te doen in Las Vegas?

  • Wandelen over the Strip
  • Binnenkijken bij diverse bekende casino’s als de Venetian, Bellagio en Ceasars Palace.
  • De fonteinshow bij het Bellagio bekijken.
  • Gokken: dat kan natuurlijk niet ontbreken bij een bezoek aan Las Vegas. Tip: op de strip zelf zijn de kansen voor bijvoorbeeld Black Jack minder gunstig dan bij casino’s net naast de Strip. Wij sliepen bij Ellis Island, op 10 minuten lopen van de Strip. Het casino hier heeft veel 5 dollar tafels en de sfeer is erg gemoedelijk.
  • Bezoek een show van David Copperfield.
  • Uitgaan; elke avond is er wel een grote DJ die ergens in Las Vegas draait.
Las Vegas
Het beroemde Las Vegas Sign

Death Valley

Aantal dagen verblijven: halve dag
Reistijd vanaf Las Vegas: 203 km / 130 mile / 2,5 uur

Als je vanuit Las Vegas richting Sequoia en Yosemite rijdt, kom je door de Death Valley: het heetste en droogste nationale park van Amerika. In de zomer ligt de temperatuur hier rond de 50 graden. Geen plek om lekker lang te blijven, maar wel leuk om doorheen te rijden en een aantal keer uit te stappen. Hier zie je het echte woestijnlandschap. Neem hier sowieso genoeg water mee in de auto voor noodgevallen!

Wat doen in Death Valley?

Zabriskie Point
Uitzicht bij Zabriski Point

Sequoia National Forest

Aantal dagen verblijven: halve dag
Reistijd vanaf Death Valley: 345 km / 215 mile
/ 4 uur

In Sequoia National Forest vind je de allergrootste bomen van Amerika. De meeste Sequoia’s zijn duizenden jaren oud en kunnen bijna 100 meter hoog worden. Omdat dit bos ongeveer op de route naar Yosemite ligt, is het een leuke toevoeging aan je reis.

Wat te doen in Sequoia?

  • General Sherman Tree: de allergrootste boom van Amerika (qua volume).
  • Big Trees Trail: Een leuke wandelinge langs verschillende enorme bomen.
  • Tunnel Log: Een boom die over de weg is gevallen en waar je met je auto doorheen kunt rijden.
  • Moro Rock trail: een korte (steile) wandeling die je bovenop de Moro Rock brengt en je een prachtig uitzicht over de omgeving geeft.
Sequoia
Eén van de grote Sequoia bomen

Yosemite National Park

Aantal dagen verblijven: 2 à 3 dagen
Reistijd vanaf Sequoia: 373 km / 230 mile
/ 5,5 uur

Yosemite is mijn favoriete park in Amerika. Je vindt er hoge watervallen, enorme ruige rotsen, bossen en uitgestrekte valleien. De bekendste rotsen zijn de Half Dome en El Capitan. Je kunt veel verschillende leuke wandelingen in het park maken. Neem dan ook echt de tijd voor dit fantastische park en blijf er zeker twee dagen.

Een nadeel aan Yosemite is dat slapen in het park erg duur is en heel snel vol zit. Wij waren daarom genoodzaakt om 2 uur rijden buiten het park te slapen. Niet erg handig als je het park meerdere dagen wil bezoeken. Een goed alternatief is om te gaan kamperen. Er zijn diverse campings in het park en zo hoef je niet heen en weer te rijden. Maar ook dit moet je reserveren, dus regel als op tijd.

Wat doen in Yosemite National Park?

  • Mist Trail: bij deze wandeling loop je naast een 97-meter hoge waterval omhoog. Hier wordt je tijdens de wandeling een beetje door natgespetterd. Eenmaal boven heb je een geweldig uitzicht over de achterkant van de Half Dome.
  • Tunnel view en Pohono trail: vanaf Tunnel View heb je een geweldig uitzicht over El Capitain en in de verte ook de Half Dome. Het is een erg toeristische stop. Wil je iets rustiger van het uitzicht genieten? Loop dan een stuk omhoog via Artist point naar de Pohono Trail. Je hebt dan hetzelfde uitzicht, maar bent wel vrijwel alleen.
  • Glacier point en Illilouette Fall trail: Glacier Point biedt je een fantastisch uitzicht over Yosemite en de Half Dome. Vanaf dit punt kun je ook een wandeling maken naar de Illiouette Fall.
Yosemite
Uitzicht vanaf de Pohono Trail
Yosemite
Bovenaan de Mist Trail
Yosemite
Mist Trail
Yosemite
Glacier Point

Lodi

Aantal dagen verblijven: 1 dag
Reistijd vanaf Yosemite: 210 km / 130 mile
/ 3 uur

Na al het hiken is het tijd voor wijn! Lodi is een klein stadje in de buurt van San Francisco. In de omgeving van Lodi zijn veel wijngaarden. Deze wijngaarden hebben wine cellars in Lodi, waar je een leuke proeverij kunt doen. Je kunt zo diverse cellars langsgaan, zonder dat je met de auto van wijngaard naar wijngaard hoeft te rijden. Wij hebben onderstaande drie wineries uitgeprobeerd en hadden toen zeker genoeg gedronken :).

Wat te doen in Lodi?

Wijnproeven. Verder is er niet veel te doen in Lodi. Leuke wine cellars om langs te gaan zijn:

  • McCay Cellars
  • Jeremy Wine Company
  • Twisted Barrel Winery
Lodi

San Francisco

Aantal dagen verblijven: 2 à 3 dagen
Reistijd vanaf Lodi: 136 km / 85 mile
/ 1,5 uur

De laatste bestemming van onze roadtrip door West Amerika: San Francisco. Een stad waar je rustig een week zou kunnen blijven. Er hangt een coole en relaxte vibe en er is veel te zien. Ik vond dit de leukste stad waar we geweest zijn! Bereid je wel voor op hoge prijzen, want het is geen goedkope stad.

Wat te doen in San Francisco?

  • Wandel een stuk over de Golden Gate Bridge.
  • Krijg een mooi uitzicht over de stad bij Twin Peaks.
  • Maak een fietstochtje door de stad langs o.a. de iconische Painted Ladies, Castro Street en het Dolores Park. Tip: huur een elektrische fiets met de app Jump. De fietsen staan door heel San Francisco en er is er altijd wel eentje bij je in de buurt beschikbaar. Je betaalt alleen voor de tijd dat je hem gebruikt. Dit scheelt een hoop geld en energie t.o.v. het huren van een gewone fiets. San Francisco heeft heel wat heuvels namelijk!
  • Ga langs bij de zeehonden bij Pier 39.
  • Loop een rondje door China Town.
San Francisco
Uitzicht bij Twin Peaks
San Francisco
Zeehonden bij Pier 39

Terug naar Los Angeles

Het laatste stuk van onze roadtrip door West Amerika bestond uit de Highway 1 tussen San Francisco en Los Angeles. Dit is nog zo’n 700 km / 438 mile rijden. En dit kost je zo’n 7 à 8 uur. De uitzichten bij o.a. de Big Sur zijn mooi, maar niet spectaculair. Overweeg daarom of je dit laatste stuk nog wel wil rijden, of dat je bijvoorbeeld heen op Los Angeles vliegt en terug vanaf San Francisco. Dit heeft wel gevolgen voor de huurprijs van je auto, omdat je hem dan op een andere plek inlevert.

Als je er wel voor kiest om de highway 1 te gaan rijden, zorg dan dat je hem zeker van San Francisco naar Los Angeles rijdt, en niet in tegenovergestelde richting. In tegenovergestelde richting rij je namelijk aan de ‘verkeerde’ kant van de weg om van het uitzicht te kunnen genieten. Er zit dan namelijk altijd nog een weghelft tussen jou en de zee in.

Highway 1
Uitzicht onderweg bij Highway 1

Tips voor een roadtrip door West Amerika

Nu je inspiratie voor de route van een roadtrip door West Amerika hebt opgedaan, is het tijd voor nog een aantal praktische tips:

  • ESTA: Om Amerika in te komen, heb je een visum of een vrijstelling voor een visum nodig (Visa Waiver). Voor de meeste Nederlanders zal dit laatste het geval zijn, en moet je een ESTA regelen. Een ESTA kun je aanvragen op de officiële website van de Amerikaanse overheid en kost $ 14,-. Je ESTA wordt automatisch gekoppeld aan je paspoort, waardoor je geen uitgeprinte formulieren meer nodig hebt.
  • Auto huren: het huren van een auto in Amerika is niet duur. En vaak is het op vliegvelden nog zelfs goedkoper dan op andere plaatsen, vanwege het grote aanbod. Wij betaalden voor 18 dagen huren € 418,-, inclusief alle verzekeringen die je nodig hebt in Amerika. Dit deden we via HappyCar. Let wel op dat ze je vaak bij de balie nog extra verzekeringen proberen aan te smeren, terwijl dit echt niet nodig is.
  • Regels in het verkeer:
    • Stoplichten: In Amerika staan de stoplichten aan de overkant van de weg. Dit is even wennen in het begin. Daarnaast goed om te weten dat je bij een rood stoplicht wel gewoon rechtsaf mag slaan (tenzij er staat dat dat niet mag).
    • Stay in your lane: Het is in Amerika gebruikelijk om zoveel mogelijk op dezelfde rijbaan te blijven rijden. Dus niet zoals in Nederland dat je altijd steeds zoveel mogelijk rechts probeert te rijden. Inhalen mag in Amerika dan ook van beide kanten.
    • De Diamont Lane: Op sommige autowegen in Amerika heb je een zogenaamde Diamont Lane. Deze is bedoeld voor mensen die carpoolen en mag je op rijden als je met minimaal 2 personen in de auto zit. Als het druk is kan gebruik maken van deze rijstrook je aardig wat tijd schelen!
  • Overnachtingen: Als je deze route met de auto doet, en onderweg in hotels wil gaan slapen, kies dan zoveel mogelijk voor Airbnb’s. Het is heel leuk om zo het echte Amerikaanse leven te leren kennen en je wordt vaak ontzettend goed verzorgd. Hotels zijn daarentegen vaak inspiratieloos, relatief duur en ze lijken allemaal op elkaar.
    Wil je € 23,- korting op je volgende boeking via Airbnb? Boek dan via deze link!
  • Toegang tot de Nationale Parken: Koop voor toegang tot de Nationale Parken de ‘Amerika the Beautiful‘-pas. Deze kun je bij de ingang van elk National Park kopen voor $80,- , en geeft je toegang tot bijna alle nationale parken in Amerika voor een jaar lang. Op de pas moet je minimaal één naam en handtekening zetten, maar je mag er ook twee opzetten. Wij hebben deze tweede naam opgelaten. Bij thuiskomst hebben we de pas doorgegeven aan vrienden die ook naar Amerika gingen. Zij hebben toen hun naam toegevoegd en zo konden zij gebruik maken van dezelfde pas.
  • Simkaart: om onderweg makkelijk te kunnen navigeren is het handig om een prepaid simkaartje te kopen. Wij kochten deze in Los Angeles bij een T-Mobile winkel.

Meer artikelen over een roadtrip door West Amerika

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.